El buque escuela ORTZE-CV pertenecerá  muy pronto a la categoría denominada Small Research Vessels (SRV).  Sirva este post o entrada como una breve introducción a esta categoría  y conozcamos los detalles de algunos buques pertenecientes a la misma.

Los buques pertenecientes a esta categoría tienen por lo general entre 10 y 30 metros de eslora y alcanzan velocidades de hasta 20 nudos. Se utilizan principalmente para la realización de actividades de investigación marina y oceanográfica, tales como la recogida y análisis de muestras, la observación de especies, análisis medioambientales, etc. Por lo general operan cerca de la costa y, si su calado se lo permite, pueden realizar operaciones también en lagos y rías. El  avance en el conocimiento del medio marino es su propósito fundamental, aspecto éste de gran valor e importancia para nuestro bienestar presente y futuro. El mar es fuente de riqueza vital que debemos preservar, cuidar, respetar y conocer para crecer y desarrollarnos de una manera sostenible.

Científicos/as en las áreas o disciplinas relacionadas con la biología marina y en general la naturaleza, expertas/os medioambientales, físicas/os y químicos/as entre otros son los usuarios principales de este tipo de embarcaciones. Estos pequeños buques pueden incorporar, en función de su campo de aplicación, pequeños laboratorios, instrumentación avanzada, equipos de apoyo a submarinistas, instrumentos y sensores  avanzados para la medición superficial y bajo el mar, equipos de telecomunicación y registro automático de datos, útiles y recipientes para analizar especies vivas, además de grúas y pórticos en cubierta para la realización de labores de carga y descarga. Incluso determinados SRVs cuyo fin está más orientado a la investigación pesquera pueden incorporar determinados útiles y maquinillas para el manejo de redes u otras artes de pesca.

No cabe duda que además este tipo de embarcaciones pueden servir para realizar acciones de formación, de educación y concienciación, por lo que su uso como buque escuela en diferentes campos o disciplinas es de gran interés y utilidad.

Los propietarios, operadores y gestores de estos buques son  mayoritariamente Universidades, Organizaciones Gubernamentales,   Institutos de Investigación, o asociaciones públicas formadas por varias organizaciones que fomentan este tipo de estudios e investigaciones de alto valor científico y educacional. Estos pequeños buques llevan asociados modelos de gestión y uso compartido avanzados, pudiendo estar adheridos a diferentes programas de investigación tanto a nivel regional, nacional o internacional.

A modo de ejemplo nos centramos ahora en los buques HAVFISKEN, MANTA, PRINCESS ROYAL, y SPIRIT OF THE SOUND, todos ellos pertenecientes a esta categoría, para conocer más acerca de este tipo de embarcaciones.

 

HAVFISKEN

Este buque, propiedad de la Technical University of Denmark (DTU), es gestionado y operado por el centro  Aqua (National Institute of Aquatic Resources). Se trata de un  moderno buque pesquero comercial equipado para la investigación y monitorización en áreas costeras. El buque se utiliza principalmente con fines formativos  en el programa de master ‘Aquatic Science and Technology’ así como plataforma de pruebas para grupos dentro del programa de investigación relacionado con las tecnologías para la observación en el centro ‘Aqua’ del DTU.

Contiene un laboratorio a bordo para el procesamiento de peces y otras muestras biológicas, con una cinta transportadora, algunos instrumentos de pesaje, mesas de trabajo para el procesamiento, campana extractora, así como otros útiles para el manejo y conservación de muestras y especies.

El buque Havfiske fue construido en 2015 por Vestvaerftet, tiene 17 metros de eslora y pesa 105 toneladas. Porta maquinillas de pesca y sistemas para el manejo de redes y arrastre. Este buque pesquero también puede ser utilizado para investigación oceanográfica y monitorización medioambiental. Contiene un pórtico y una grúa en cubierta para el manejo de diversos equipos científicos tales como video cámaras, ROVs, etc. En el buque se pueden acomodar 8 personas incluyendo 2 o 3 personas de tripulación. El puerto donde está amarrado el buque es Strandby al norte de Jutland.

Entre otras características podemos destacar sus 17 metros de eslora, 6 metros de manga, hasta 13 nudos de velocidad, propulsión diésel mecánica con un motor principal de 550 kW (Volvo Penta D16), un grupo auxiliar de 77 KVA (Volvo Penta D5), reductora de 6.55:1, 2 x PTOs para usos hidráulicos, y  hélice de maniobra de 37 kW.

 

MANTA

Se trata de un buque tipo catamaran de alta velocidad y 24.6 metros de eslora utilizado como buque de investigación en el ‘Flower Garden Banks National Marine Sanctuary’ para realizar actividades de monitorización en las aguas del noroeste del golfo de Mexico. Además, el buque se utiliza para realizar excursiones educativas y acciones de respuesta rápida ante emergencias alrededor del Santuario. Construido en 2008 por All American Marine Inc., pertenece a la flota de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Agencia Científica del Departamento de Comercio de los Estados Unidos) cuyas actividades se centran en la monitorización de las condiciones de los océanos y la atmósfera. Mediante este buque se contribuye a la protección de los recursos oceánicos y costeros en este santuario, y se conducen estudios para mejorar el entendimiento y la administración del ambiente.

La configuración del bastidor tipo A y grúa en cubierta se utiliza para una variedad de trabajos, tales como arrastre, muestreo de sedimentos y manejo de equipos como sondas de tipo sonar de barrido lateral y vehículos operados por control remoto (ROV). Los laboratorios húmedos y secos permiten el procesamiento a bordo de muestras y datos. Los medios de acomodación de este buque permite la operación de hasta diez científicos durante varios días.

Entre otras características podemos destacar sus 24.6 metros de eslora, 9 metros de manga, hasta 30 nudos de velocidad, 77 Tn de peso, 600 millas náuticas de autonomía, propulsión diésel mecánica mediante motores de 2200 kW, grupo auxiliar de 75 KVA, y capacidad de acomodación para 10 científicos/as y 4 miembros de tripulación.

 

PRINCESS ROYAL

Este buque tipo catamarán entró en servicio en 2011 para soportar actividades de investigación marina así como de formación y consultoría en la región del noroeste de Inglaterra. Construido por Alnmaritec en Blyth, es propiedad de la Universidad de Newcastle. Este buque tiene la particularidad y mérito de que fuera diseñado por el propio staff y estudiantes de la escuela de ciencias marinas y tecnología de la citada universidad. Se trata de un buque o plataforma científica y tecnológica multipropósito  con un gran rango de velocidades para realizar una amplia variedad de mediciones y observaciones marinas, así como operaciones de soporte en parques eólicos marinos cercanos a la costa.

Está equipado con diferentes grúas hidráulicas y pórtico / bastidor abatible para el manejo de ROVs, redes, etc. El eje de la hélice está equipado con una célula de carga para medir el momento de empuje, el par y la flexión del eje. Un sensor de movimiento combinado con radar de ondas verticales, registro de velocidad EM, ventanas de observación de hélice, baroscopio, instalaciones de hidrófonos y una amplia gama de equipos de ciencias marinas complementan aún más el equipo a bordo.

La Estación Marina de Blyth, centro perteneciente a la Universidad, mantiene y gestiona la operación de este buque de investigación, que incluso tiene la posibilidad de ser alquilado para realizar misiones por organizaciones o empresas privadas.

Entre las características de este buque podemos destacar su longitud de 19 metros, 7.3 metros de manga, 20 nudos de velocidad máxima, propulsión diésel mecánica con dos motores de 450 kW cada uno, propulsores de paso fijo, autonomía de 400 millas náuticas, su grúa pórtico para 3 Tn, grúa tipo brazo para 6.5 Tn, 2x cabestrantes para arrastre de 2.5 Tn, 4 x ventanas para observación de 150 mm, así como diferentes sensores avanzados de velocidad, par, empuje, radar, hidrófonos, etc.

 

SPIRIT OF THE SOUND

Revolucionario en cuanto a diseño este catamarán de aluminio, de 19.5 metros de eslora y 6.5 metros de manga, entró en servicio en 2015 como el primer buque de investigación en Norte América con propulsión híbrida eléctrica. Diseñado por Incat Crowther (Australia), fue construido en Mamaroneck, NY, por el astillero Robert E. Derecktor.

Con una capacidad de hasta 40 personas, el propietario y operador del Spirit of the Sound es el Acuario Marítimo de Norwalk (USA), cuya misión principal es servir como fuente de inspiración a personas de cualquier edad para apreciar y proteger el ecosistema ‘Long Island Sound’ y el medioambiente a través de actividades relacionadas con la ciencia marina y la educación medioambiental (estudio de la vida marina, la observación de aves, la investigación marina, la navegación marina, etc).  El uso es público y privado. Organiza cruceros y visitas/trayectos así como acciones de formación y divulgación a grupos escolares o al público en general.

Es el único buque de investigación pequeño existente en Norte América con propulsión híbrida eléctrica. Puede navegar en modo eléctrico puro durante 2 horas a baja velocidad y de manera silenciosa de cara a realizar estudios precisos. Así, su navegación es muy respetuosa con el medioambiente y con el medio marino (mínimas emisiones de gases contaminantes y sonoras).

Entre sus características principales podemos destacar su motor eléctrico trifásico para la propulsión de 200kW y 5100Nm de par, el grupo de generación diésel principal mediante generador síncrono de 200kW y 2300rpm, el grupo auxiliar de 130 KVA, y sus 90 kWh de energía eléctrica en baterías de 700 Vdc, que pueden otorgar hasta 280 KW de potencia. Posee además bastidor y grúa así como otros equipamientos para realizar actividades de investigación marina y oceanográfica. Su velocidad máxima es de 12 nudos, quedando su velocidad de crucero entre los 4 y 6 nudos.

Estamos seguros que en estos años están surgiendo y surgirán iniciativas público-privadas en todo el mundo relacionadas con el diseño y fabricación de buques sostenibles y responsables con el  medio ambiente que realicen labores de investigación, educación y concienciación social. Entre todos los agentes involucrados (profesionales del sector, ingenieros/as, investigadores/as o científicos/as, empresas, instituciones, organizaciones, etc.) debemos ser capaces de coordinarnos y avanzar en el conocimiento e integración a bordo de nuevas tecnologías y posibilidades para realizar actividades marinas minimizando el impacto sobre el medio marino y siendo respetuosos con él. El nuevo buque ORTZE-CV, por medio de este proyecto, podrá ser pionero y contribuir en este escenario.

By Juanjo Valera,